Posts Tagged ‘medio ambiente

22
Abr
08

Día de la Tierra: el ‘bio’ de los biocombustibels

Cada año se celebra en todo el mundo el Día de la Tierra el 22 de abril. Este año el tema es ‘Energías renovables’ y siento que hay una gran confusión sobre este concepto. Entonces, decidí de publicar en Bolivida un artículo que escribí hace unos meses. Se trata de los denominados biocombustibles. Aquí va el artículo:

El ‘bio’ de los biocombustibles

Últimamente en Bolivia se está discutiendo la utilidad y la oportunidad de invertir en la producción de biocombustibles, sin embargo, es necesario reflexionar acerca de cuán ecológica es su producción como para considerarlos combustibles ‘bio’.

Los biocombustibles más importantes son etanol (hecho de caña y maíz) y biodiesel (proveniente de soya y otras oleaginosas). Estos biocombustibles pueden sustituir gasolina y diesel, o pueden ser mezclados con estos. Los promotores de los biocombustibles ponen énfasis en el carácter ecológico de estos combustibles: son renovables y supuestamente son favorables al medio ambiente y producen menos gases de efecto invernadero (GEI) en comparación con los combustibles derivados del petróleo.

En muchos países (por ejemplo Brasil, EEUU y algunos de Europa) se han puesto en práctica políticas favorables a los biocombustibles. Ahora, estas prácticas empiezan a tener efecto: más y más productos agrícolas se destinan a la producción de biocombustibles. En consecuencia, la demanda crece y causa precios elevados de estos productos agrícolas en el mercado mundial.

Además, los cultivos utilizados para la producción de biocombustibles también constituyen los primeros eslabones en varias cadenas productivas y en consecuencia los productos finales de estas cadenas igual han subido de precio (por ejemplo la carne, el pan,…). Este proceso es una de las causas, entre otras, de la subida del precio de la canasta familiar boliviana. Para los productores, obviamente, los precios altos son una bendición. En cambio, para los consumidores los precios altos pueden ocasionar problemas económicos (sobre todo para la población urbana de escasos recursos).

agrocombustibles

Según un informe de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE) recién publicado (Biofuels: is the cure worse than the disease?), el potencial para los biocombustibles es limitado: se calculó que hasta 2050 solamente el 13 % de la demanda mundial de combustible líquido podrá ser cubierta por biocombustibles. La oferta de los biocombustibles ni siquiera bastará para disminuir la cantidad de combustible fósil consumida, porque se proyecta un crecimiento más alto que el 13 % en el consumo de combustibles líquidos hasta 2050.

Supuestamente los biocombustibles aportan en la reducción de la emisión de GEI, pero casi siempre se olvida que para producir biocombustibles se utiliza combustibles fósiles (diesel para maquinaria y transporte de productos, producción de insumos, etc.). Y se olvida también que la expansión de la frontera agrícola (causada por la demanda creciente de productos agrícolas) no reduce la emisión de GEI. Por el contrario, el bosque es una reserva de carbón y la conversión en tierra cultivada libera este carbón en forma de CO2 (el GEI más importante).

Hay que considerar también que los insumos para los biocombustibles mayormente son producidos por una agricultura agroindustrial. Este tipo de agricultura, con sus grandes superficies ininterrumpidas de monocultivos, el uso indiscriminado de agroquímicos y la explotación excesiva de la fertilidad de los suelos causa contaminación de agua (con pesticidas), erosión de suelos, contaminación del aire (cuando se aplica el chaqueo) y pérdida de biodiversidad.

Queda claro que el ‘bio’ en ‘biocombustibles’ por ahora, se debe poner entre comillas, o incluso entre signos de interrogación. Entonces, no se puede justificar y adoptar políticas de promoción y de apoyo para los biocombustibles basándose en argumentos ecológicos, ni en los países industrializados (donde quieren utilizar los biocombustibles) ni en los países en vía de desarrollo (donde quieren producir los biocombustibles, como por ejemplo Bolivia).

Para que se catalogue como ‘bio’ a los biocombustibles, es necesario cultivar en suelos degradados y pobres no aptos para la producción de alimentos (los llamados ‘biocombustibles de segunda generación’). Así se evita la elevación de precios de productos alimentarios y se evita la deforestación. Un sistema de certificación internacional podría garantizar la sostenibilidad de las prácticas agrícolas utilizadas para la producción de la materia prima de los biocombustibles.

Mejor sería dejar la pista de los biocombustibles ya que se demostró que no son favorables al medio ambiente y que nunca van a poder sustituir los combustibles fósiles. La solución la ofrece la tecnología independiente de combustibles líquidos (como energía solar y energía del viento), porque no emiten GEI, no ocupan tierra valiosa y no hacen subir los precios de los productos alimentarios.

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25
Mar
08

El cielo más sucio de América

Santa Cruz le ganó a Santiago de Chile en contaminación en 2007

Así fue titulado un artículo en El Deber de hoy. El artículo habla de los resultados de una investigación sobre la contaminación del aire en Santa Cruz durante el periodo del chaqueo. Resulta que durante una tercera parte del año los cruceños viven con niveles de contaminación que sobrepasan los niveles en Santiago de Chile y la Ciudad de México, dos ciudades conocidas a nivel mundial por su aire sucio. Podemos concluir que durante el chaqueo la población cruceña ya no vive bajo el ‘cielo más puro de América’, sino bajo el ‘cielo más sucio de América’.

Tiluchi sufriendo del chaqueo

Queda claro que es necesario tomar medidas inmediatamente. El foro ‘Alternativas al Uso del Fuego en las Actividades Agropecuarias‘, organizado por el Centro de Estudios por el Desarrollo Urbano y Regional (CEDURE) el día 12 de marzo, propone algunas acciones:

  • hacer campañas educativas para explicar los límites, peligros y desventajas del uso del fuego en la actividad agropecuaria
  • exigir mayor presencia del Estado en la capacitación a los productores y campesinos
  • solicitar la adopción de técnicas silvopastoriles para la ganadería y técnicas agroforestales para la agricultura

Esperamos que estas acciones se concretizan ya este año y que el humo oscurezca un poco menos el cielo más puro de América en septiembre y octubre.

26
Ene
08

Bolivia entre los países que menos cuida el medioambiente

Los tiempos publicó un artículo interesante sobre el ranking de performancia ambiental. Este ranking alista 149 países según sus esfuerzos y performancia para reducir efectos nocivos ambientales a la salud húmana y para promocionar la vitalidad de ecosistemas y el manejo adecuado de recursos naturales. Acá va el artículo:

Bolivia y Haití son las dos naciones de América que menos cuidan el ambiente, y los países africanos de Mali, Mauritania, Sierra Leona, Angola y Níger, según el Índice de actuación medioambiental 2008, difundido ayer por el Foro Económico Mundial en Davos.

Suiza encabeza la lista de países más respetuosos con el medio ambiente y Costa Rica y Colombia ocupan sendos destacados puestos, el quinto y el noveno, respectivamente.

El Índice fue elaborado por un equipo de expertos medio ambientales de las Universidades de Yale y Columbia, ordena a 149 países de acuerdo a 25 indicadores basados en seis criterios: la salud medioambiental, polución del aire, recursos de agua, biodiversidad y hábitat, recursos naturales productivos y cambio climático.

Después de Suiza, le siguen Suecia, Noruega, Finlandia y Costa Rica.Colombia es, después de Costa Rica, el país latinoamericano mejor situado, con un noveno puesto, muy por delante de algunos países europeos. España se sitúa en el puesto número 30 de la lista mundial, y entre los países de la Unión Europea + 3 (Islandia, Noruega y Suiza) ocupa el puesto 19.

Un primer análisis de los resultados sugiere que la riqueza es uno de los factores determinantes en el éxito y la aplicación de políticas de respeto del medio ambiente, aunque en cada nivel de desarrollo algunos países obtiene resultados que exceden significativamente a sus similares. Este es el caso de Costa Rica, que con sus políticas en este terreno se encuentra a mucha distancia de otro vecino centroamericano, Nicaragua, que ocupa el puesto 77. Tras Costa Rica y Colombia, siguen en América Canadá, Ecuador, Chile y Panamá, mientras los últimos puestos son para Bolivia y Haití.

Estados Unidos ocupa el puesto 39 en el ránking, muy por detrás de otros países industrializados como Reino Unido (14), y Japón (21).Entre los países americanos, EEUU ocupa la undécima posición, y también queda por detrás de 22 de los miembros de la Unión Europea. Según el análisis, aunque EEUU obtiene buenas puntuaciones en algunos indicadores, su mala actuación en cuanto a polución del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero le llevan a descender muchas posiciones.

07
Oct
07

Día de Blogacción

Bloggers Unidos - Dia de la Blogacción
Este 15 de Octubre, los bloggers de toda la red se unirán para hacer llegar un solo tema de importancia en la mente de todos. En 2007 el tema es el medio ambiente. Todo blogger posteará algo acerca del medio ambiente a su manera y en relación a la temática de su blog. Nuestro objetivo es lograr que todos hablen dirigiéndose hacia un mejor futuro. Por supuesto, participará Bolivida y quiero invitar a todos los blogueros de América Latina (y de Bolivia en específico) de participar también. Más información en blogactionday.org/es.

19
Sep
07

Bienvenidos

¡Bienvendios en Bolivida!

Bolivida es un blog sobre el medio ambiente en Bolivia. Bolivia es un país hermoso, pero el medio ambiene boliviano todavía no se considera importante. En Bolivida se intentará de mostrar la belleza del país, pero el énfasis estará sobre cosas con efectos nocivos para el medio ambiente. Siento que la población boliviana y el público en general saben poco sobre lo que está pasando con la naturaleza, los recursos naturales y el medio ambiente boliviano. ¡Bolivida les informará!




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