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18
Feb
08

Las causas verdaderas de las inundaciones

Por tercer año consecutivo las inundaciones azotan a las tierras bajas y otras regiones de Bolivia. ¿Cuales son las causas del aumento de la frecuencia de estas inundaciones graves que afectan a miles de familias, perjudican la producción agrícola y pecuaria y destrozan carreteras?

En los medios de comunicación siempre se hace referencia a los fenómenos del Niño (en 2007) y de La Niña (este año). Sin dar más explicaciones sobre estos fenómenos los medios los identifican como las causas mayores de las inundaciones. Olvidan que estos fenómenos son totalmente natural y que existen ya miles de años. Si El Niño y La Niña afectan al ser humano, significa que el ser humano no respetó estos fenómenos naturales.

Hay personas, entre otros el presidente del estado Evo Morales, que apuntan a los países desarrollados como responsables de las inundaciones. Es verdad que la emisión de carbono y otros gases de efecto invernadero de estos países ha causado un cambio climático global, pero este cambio es sobre todo ligado a la temperatura y no tanto a la cantidad y distribución de la precipitación.

Para concluir que realmente es la subida de la precipitación que causa las inundaciones, se tendría que analizar los datos de las estaciones meteorológicas en las diferentes partes del país. No lo puedo decirlo con certeza, pero no creo que niveles elevados de lluvia pueden explicar totalmente la frecuencia y la gravedad de las inundaciones que hemos visto en los últimos años. Entonces, ¿qué causa las inundaciones?

Santa Cruz 1975Santa Cruz 2003

Un estudio ejecutado el año pasado por una universidad australiano y una universidad de Singapore quería investigar la relación entre la deforestación y la frecuencia y gravedad de inundaciones. Analizaron datos de 56 países trópicos y concluyeron que un incremento de 10 % de la deforestación de bosques naturales resulta en un incremento en la frecuencia de inundaciones entre 4 y 28 % y en un incremento en la duración de las inundaciones entre 4 y 8 %. Más información sobre el estudio (en inglés) se encuentra acá.

Esta relación entre la deforestación y las inundaciones se debe a la función de esponja que ejercen los bosques naturales: en periodos de lluvia los bosques son capaces de almacenar una cantidad notable de agua. De este modo el agua no se va directamente a los riós: se queda almacenada en los suelos boscosos y es lentamente liberada después. Así el riesgo de inundaciones es mucho menor. En Bolivida ya hemos hablado mucho de la deforestación tremenda en las tierras bajas de Bolivia: vea acá, acá, acá y acá. Sin duda esta deforestación es una de las causas del incremento de las inundaciones.

El siguiente dibujo ilustra lo explicado. Cliquea en el imágen para ver el dibujo con una traducción del texto inglés.

Deforestación y inundaciones

Otra causa que cada vez genera más casas destrozados y más daños al sector agropecuario es la ubicación de asentamientos, comunidades, pueblos y predios. Muchos de estos se establecieron sin considerar la distancia hasta los ríos y sin respetar el régimen de inundaciones natural que caracterizan los ríos. Cultivos y ganadería en las orillas de los ríos y asentamientos en zonas de inundación natural son muy frecuentes en los llanos bolivianos. Responsable de eso son la mala planificación y el no cumplir con las leyes y normas como el Plan de Uso del Suelo (PLUS), la Ley Forestal y la Ley Agraria.

Entonces, las inundaciones que han afectado las tierras bajas de Bolivia tienen su raíz en las actividades del hombre: la deforestación y el establecimiento de asentamientos y predios agropecuarios en zonas no aptas. Soluciones solamente hay en largo plazo: reforestación, conservación de bosques naturales que todavía existen, reasentamiento de centros poblados y el cumplimiento de las leyes relacionadas al medioambiente. Sin todo eso, el país va a seguir sentir los efectos devastadores de las inundaciones. No basta solamente tomar medidas de emergencia.

Un artículo sobre todo eso salió en El Deber en febrero 2007.

Actualización:: escribí un artículo con algunas pruebas (imágenes satelitales) que confirman mi opinión sobre las causas de las inundaciones. Léalo aquí.

14
Feb
08

belleza de Amboró

Después de Madidi y Sajama, le toca ahora al Parque Nacional Amboró para mostrar su belleza. Como en las entradas anteriores, las fotos son tiradas de Flickr, un sitio social para compartir fotos.

Bosque de Helechos

Tarantula

In the middle of nowhere

Fiddel head fern

Paddestoelen

06
Feb
08

Más deforestación

Me queda cada vez más claro que la deforestación en Santa Cruz durante los últimos 30 años era un proceso rápido y devastador. Este proceso es objeto de estudios sobre la deforestación a nivel internacioinal y ahora encontré un sitio estadounidense que contiene una animación del desmonte en Santa Cruz entre 1984 y 2000. También se puede navegar imágenes satelitales que muestran la deforestación con intervalos de 2 años.

Deforestation in Bolivia - Teachers’ Domain

El sitio ofrece recursos multimedias para profesores y el texto acompañante que va con el video habla del mal manejo de recursos naturales, pobreza, desarrollo y deforestación.

Lamentablemente el sitio y el texto solamente están en inglés. Para ver el video o navegar las imágenes, sigue este vínculo o presiona en el imágen arriba. Después se cargará la animación: presiona ‘Play Video’ para reproducir el video o presiona ‘View Images’ para ver las imágenes satelitales.

26
Ene
08

Bolivia entre los países que menos cuida el medioambiente

Los tiempos publicó un artículo interesante sobre el ranking de performancia ambiental. Este ranking alista 149 países según sus esfuerzos y performancia para reducir efectos nocivos ambientales a la salud húmana y para promocionar la vitalidad de ecosistemas y el manejo adecuado de recursos naturales. Acá va el artículo:

Bolivia y Haití son las dos naciones de América que menos cuidan el ambiente, y los países africanos de Mali, Mauritania, Sierra Leona, Angola y Níger, según el Índice de actuación medioambiental 2008, difundido ayer por el Foro Económico Mundial en Davos.

Suiza encabeza la lista de países más respetuosos con el medio ambiente y Costa Rica y Colombia ocupan sendos destacados puestos, el quinto y el noveno, respectivamente.

El Índice fue elaborado por un equipo de expertos medio ambientales de las Universidades de Yale y Columbia, ordena a 149 países de acuerdo a 25 indicadores basados en seis criterios: la salud medioambiental, polución del aire, recursos de agua, biodiversidad y hábitat, recursos naturales productivos y cambio climático.

Después de Suiza, le siguen Suecia, Noruega, Finlandia y Costa Rica.Colombia es, después de Costa Rica, el país latinoamericano mejor situado, con un noveno puesto, muy por delante de algunos países europeos. España se sitúa en el puesto número 30 de la lista mundial, y entre los países de la Unión Europea + 3 (Islandia, Noruega y Suiza) ocupa el puesto 19.

Un primer análisis de los resultados sugiere que la riqueza es uno de los factores determinantes en el éxito y la aplicación de políticas de respeto del medio ambiente, aunque en cada nivel de desarrollo algunos países obtiene resultados que exceden significativamente a sus similares. Este es el caso de Costa Rica, que con sus políticas en este terreno se encuentra a mucha distancia de otro vecino centroamericano, Nicaragua, que ocupa el puesto 77. Tras Costa Rica y Colombia, siguen en América Canadá, Ecuador, Chile y Panamá, mientras los últimos puestos son para Bolivia y Haití.

Estados Unidos ocupa el puesto 39 en el ránking, muy por detrás de otros países industrializados como Reino Unido (14), y Japón (21).Entre los países americanos, EEUU ocupa la undécima posición, y también queda por detrás de 22 de los miembros de la Unión Europea. Según el análisis, aunque EEUU obtiene buenas puntuaciones en algunos indicadores, su mala actuación en cuanto a polución del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero le llevan a descender muchas posiciones.

19
Ene
08

Agroquímicos cobran vidas

En la semana pasada han muerto 6 niños en el departamento de Santa Cruz por consecuencia de contaminación de agua y comida.

S�mbolo toxicidad

Entre el 14 y el 18 de este mes murieron 4 niños (todos menores de 6 años) en El Torno. Otros 10 fueron internados. Aunque todavía no se conoce con certeza la causa de los muertos y los enfermos, existen fuertes indicaciones que es la contaminación del agua que bebieron estos niños: las inundaciones en la zona han provocado la mezcla del agua que normalmente bebe la gente en la zona con agua contaminada (probablemente proveniente de algunos mataderos en la zona).

En otro caso, en lo cual murieron 2 niños de 8 y 13 años, la causa era muy claro: una familia en una comunidad cerca de Camiri comió arroz que fue contaminado con un agroquímico. Otros seis miembros de la familia que también comieron el arroz fueron llevado al hospital. Una investigación reveló que el agroquímico que causó dos muertos es Tiolin, una insecticida usado en el cultivo de soya, arroz y otros cultivos.

Se puede decir que la muerte los dos niños era evitable: Tiolin (que es el nombre comercial del químico endosulfan) es una sustancia peligrosa cuya venta está prohibida en varios países. Es una sustancia prohibida en la agricultura en la Unión Europeo y en algunos países en América latina también (Colombia, Cuba y Paraguay). Las Naciones Unidas han declarado que el producto “probablemente provocará efectos adversos tan notables para la salud humana y el medio ambiente que justifican la adopción de medidas a nivel mundial.”

Pero Tiolin es un producto efectivo y barrato y parece que la rentabilidad y la economía una vez más prevalen sobre la salud pública y el medio ambiente. Y el Tiolin no es el único agroquímico prohibido en otros países que se vende libremente en Bolivia. ¿Eso quiere decir que la salud de los bolivianos y el medio ambiente en Bolivia valen menos que la salud y el medio ambiente en otros países?

Más información:

14
Ene
08

La deforestación y el cambio climático en Santa Cruz

Empecemos 2008 con un artículo sobre un tema que recibía mucha atención en el año pasado: el cambio climático. Y vamas a relacionar eso con la deforestación en Santa Cruz, un tema que ya ha recibido mucha atención en Bolivida.

La deforestación es una de las causas principales del calentamiento global: convertir bosque en areas cultivadas o darle otra función libera el carbón que contiene la madera y el material vegetal y así contribuye al efecto invernadero.

Pero la deforestación tiene efectos en el clima local también. Un estudio de la NASA y de la Universidad de Maryland (EEUU) que fue publicado ya en 2003 muestra que en lugares donde el bosque es remplezado por cultivos agriculturales, la temperatura durante el día es 2º C más alta que en el bosque original.

El modelo utilizado para hacer esta calculación fue también utilizado para calcular el aumento en la temperatura media mensual en la región de Santa Cruz. Se eligió Santa Cruz porque según el estudio Santa Cruz tiene un grado de deforestación que está entre los más altos en el mundo (815.500 hectareas en el periodo entre 1975 y 1999 en la zona de estudio). Vean acá una animación de este proceso destructivo:

Segun el modelo la temperatura media mensual habría subido con 0,56 ºC. Esta predicción fue confirmada por observaciones climatológicas historicas. Puede parecer poco, pero hay que tomar en cuenta que este aumento de la temperatura se debe solamente a la deforestación y no considera el calentamiento global causado por el efecto invernadero.

Y tampoco no hay que olvidar que la deforestación tiene otras consecuencias como cambios en el regimenes hidrográficos, perdidad de fertilidad del suelo, desertificación y perdidad de biodiversidad.

11
Dic
07

Limpia Santa Cruz

¿Alguna vez Usted se preguntó a donde se va la basura cruceña? Por supuesto, lo que no llevan los recolectores de latas, botellas, plástico y cartón se llevan los camiones de SUMA, la empresa encargada de este servicio. Pero ¿dónde termina la basura? Aquí está la respuesta:

Vertedero Normandia
Pulse para ir a mapa grande interactivo

Es el vertedero Normandía, el más grande de Bolivia. Tiene una superficie de 45 hectáreas, es propiedad municipal y está en operación desde 1996. Recibe 850 a 900 toneladas de basura por día, el cargo de 130 a 140 camiones.

En el imagen se ve que hay casas construidas a muy poca distancia del vertedero. El siguiente video muestra que el manejo del vertedero tiene sus deficiencias y que estas generan peligros no solamente para la salud de los vecinos, pero también para la salud de toda la población de la zona a través de la contaminación del agua y del aire.

Por suerte el municipio ha comprendido que el vertido de residuos no es una buena solución y ha iniciado la campaña ‘Limpia Santa Cruz’. Es una campaña de concienciación ciudadana para la separación, la recolección y el reciclaje de residuos. La campaña también tiene como objetivo el aumento de los ingresos de los recolectores de residuos, un grupo pobre y vulnerable de la sociedad. Que el reciclaje puede llegar hasta un verdadero negocio muestra este artículo titulado ‘Basura: otro producto de exportación‘. ¡Así ganan la economía y el medio ambiente al mismo tiempo!

En youtube se encuentran 3 spots de la campaña ‘Limpia Santa Cruz’: veanlos aquí, aquí y aquí.




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