Archive for the 'medio ambiente' Category

22
Abr
08

Día de la Tierra: el ‘bio’ de los biocombustibels

Cada año se celebra en todo el mundo el Día de la Tierra el 22 de abril. Este año el tema es ‘Energías renovables’ y siento que hay una gran confusión sobre este concepto. Entonces, decidí de publicar en Bolivida un artículo que escribí hace unos meses. Se trata de los denominados biocombustibles. Aquí va el artículo:

El ‘bio’ de los biocombustibles

Últimamente en Bolivia se está discutiendo la utilidad y la oportunidad de invertir en la producción de biocombustibles, sin embargo, es necesario reflexionar acerca de cuán ecológica es su producción como para considerarlos combustibles ‘bio’.

Los biocombustibles más importantes son etanol (hecho de caña y maíz) y biodiesel (proveniente de soya y otras oleaginosas). Estos biocombustibles pueden sustituir gasolina y diesel, o pueden ser mezclados con estos. Los promotores de los biocombustibles ponen énfasis en el carácter ecológico de estos combustibles: son renovables y supuestamente son favorables al medio ambiente y producen menos gases de efecto invernadero (GEI) en comparación con los combustibles derivados del petróleo.

En muchos países (por ejemplo Brasil, EEUU y algunos de Europa) se han puesto en práctica políticas favorables a los biocombustibles. Ahora, estas prácticas empiezan a tener efecto: más y más productos agrícolas se destinan a la producción de biocombustibles. En consecuencia, la demanda crece y causa precios elevados de estos productos agrícolas en el mercado mundial.

Además, los cultivos utilizados para la producción de biocombustibles también constituyen los primeros eslabones en varias cadenas productivas y en consecuencia los productos finales de estas cadenas igual han subido de precio (por ejemplo la carne, el pan,…). Este proceso es una de las causas, entre otras, de la subida del precio de la canasta familiar boliviana. Para los productores, obviamente, los precios altos son una bendición. En cambio, para los consumidores los precios altos pueden ocasionar problemas económicos (sobre todo para la población urbana de escasos recursos).

agrocombustibles

Según un informe de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE) recién publicado (Biofuels: is the cure worse than the disease?), el potencial para los biocombustibles es limitado: se calculó que hasta 2050 solamente el 13 % de la demanda mundial de combustible líquido podrá ser cubierta por biocombustibles. La oferta de los biocombustibles ni siquiera bastará para disminuir la cantidad de combustible fósil consumida, porque se proyecta un crecimiento más alto que el 13 % en el consumo de combustibles líquidos hasta 2050.

Supuestamente los biocombustibles aportan en la reducción de la emisión de GEI, pero casi siempre se olvida que para producir biocombustibles se utiliza combustibles fósiles (diesel para maquinaria y transporte de productos, producción de insumos, etc.). Y se olvida también que la expansión de la frontera agrícola (causada por la demanda creciente de productos agrícolas) no reduce la emisión de GEI. Por el contrario, el bosque es una reserva de carbón y la conversión en tierra cultivada libera este carbón en forma de CO2 (el GEI más importante).

Hay que considerar también que los insumos para los biocombustibles mayormente son producidos por una agricultura agroindustrial. Este tipo de agricultura, con sus grandes superficies ininterrumpidas de monocultivos, el uso indiscriminado de agroquímicos y la explotación excesiva de la fertilidad de los suelos causa contaminación de agua (con pesticidas), erosión de suelos, contaminación del aire (cuando se aplica el chaqueo) y pérdida de biodiversidad.

Queda claro que el ‘bio’ en ‘biocombustibles’ por ahora, se debe poner entre comillas, o incluso entre signos de interrogación. Entonces, no se puede justificar y adoptar políticas de promoción y de apoyo para los biocombustibles basándose en argumentos ecológicos, ni en los países industrializados (donde quieren utilizar los biocombustibles) ni en los países en vía de desarrollo (donde quieren producir los biocombustibles, como por ejemplo Bolivia).

Para que se catalogue como ‘bio’ a los biocombustibles, es necesario cultivar en suelos degradados y pobres no aptos para la producción de alimentos (los llamados ‘biocombustibles de segunda generación’). Así se evita la elevación de precios de productos alimentarios y se evita la deforestación. Un sistema de certificación internacional podría garantizar la sostenibilidad de las prácticas agrícolas utilizadas para la producción de la materia prima de los biocombustibles.

Mejor sería dejar la pista de los biocombustibles ya que se demostró que no son favorables al medio ambiente y que nunca van a poder sustituir los combustibles fósiles. La solución la ofrece la tecnología independiente de combustibles líquidos (como energía solar y energía del viento), porque no emiten GEI, no ocupan tierra valiosa y no hacen subir los precios de los productos alimentarios.

26
Ene
08

Bolivia entre los países que menos cuida el medioambiente

Los tiempos publicó un artículo interesante sobre el ranking de performancia ambiental. Este ranking alista 149 países según sus esfuerzos y performancia para reducir efectos nocivos ambientales a la salud húmana y para promocionar la vitalidad de ecosistemas y el manejo adecuado de recursos naturales. Acá va el artículo:

Bolivia y Haití son las dos naciones de América que menos cuidan el ambiente, y los países africanos de Mali, Mauritania, Sierra Leona, Angola y Níger, según el Índice de actuación medioambiental 2008, difundido ayer por el Foro Económico Mundial en Davos.

Suiza encabeza la lista de países más respetuosos con el medio ambiente y Costa Rica y Colombia ocupan sendos destacados puestos, el quinto y el noveno, respectivamente.

El Índice fue elaborado por un equipo de expertos medio ambientales de las Universidades de Yale y Columbia, ordena a 149 países de acuerdo a 25 indicadores basados en seis criterios: la salud medioambiental, polución del aire, recursos de agua, biodiversidad y hábitat, recursos naturales productivos y cambio climático.

Después de Suiza, le siguen Suecia, Noruega, Finlandia y Costa Rica.Colombia es, después de Costa Rica, el país latinoamericano mejor situado, con un noveno puesto, muy por delante de algunos países europeos. España se sitúa en el puesto número 30 de la lista mundial, y entre los países de la Unión Europea + 3 (Islandia, Noruega y Suiza) ocupa el puesto 19.

Un primer análisis de los resultados sugiere que la riqueza es uno de los factores determinantes en el éxito y la aplicación de políticas de respeto del medio ambiente, aunque en cada nivel de desarrollo algunos países obtiene resultados que exceden significativamente a sus similares. Este es el caso de Costa Rica, que con sus políticas en este terreno se encuentra a mucha distancia de otro vecino centroamericano, Nicaragua, que ocupa el puesto 77. Tras Costa Rica y Colombia, siguen en América Canadá, Ecuador, Chile y Panamá, mientras los últimos puestos son para Bolivia y Haití.

Estados Unidos ocupa el puesto 39 en el ránking, muy por detrás de otros países industrializados como Reino Unido (14), y Japón (21).Entre los países americanos, EEUU ocupa la undécima posición, y también queda por detrás de 22 de los miembros de la Unión Europea. Según el análisis, aunque EEUU obtiene buenas puntuaciones en algunos indicadores, su mala actuación en cuanto a polución del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero le llevan a descender muchas posiciones.

19
Ene
08

Agroquímicos cobran vidas

En la semana pasada han muerto 6 niños en el departamento de Santa Cruz por consecuencia de contaminación de agua y comida.

S�mbolo toxicidad

Entre el 14 y el 18 de este mes murieron 4 niños (todos menores de 6 años) en El Torno. Otros 10 fueron internados. Aunque todavía no se conoce con certeza la causa de los muertos y los enfermos, existen fuertes indicaciones que es la contaminación del agua que bebieron estos niños: las inundaciones en la zona han provocado la mezcla del agua que normalmente bebe la gente en la zona con agua contaminada (probablemente proveniente de algunos mataderos en la zona).

En otro caso, en lo cual murieron 2 niños de 8 y 13 años, la causa era muy claro: una familia en una comunidad cerca de Camiri comió arroz que fue contaminado con un agroquímico. Otros seis miembros de la familia que también comieron el arroz fueron llevado al hospital. Una investigación reveló que el agroquímico que causó dos muertos es Tiolin, una insecticida usado en el cultivo de soya, arroz y otros cultivos.

Se puede decir que la muerte los dos niños era evitable: Tiolin (que es el nombre comercial del químico endosulfan) es una sustancia peligrosa cuya venta está prohibida en varios países. Es una sustancia prohibida en la agricultura en la Unión Europeo y en algunos países en América latina también (Colombia, Cuba y Paraguay). Las Naciones Unidas han declarado que el producto “probablemente provocará efectos adversos tan notables para la salud humana y el medio ambiente que justifican la adopción de medidas a nivel mundial.”

Pero Tiolin es un producto efectivo y barrato y parece que la rentabilidad y la economía una vez más prevalen sobre la salud pública y el medio ambiente. Y el Tiolin no es el único agroquímico prohibido en otros países que se vende libremente en Bolivia. ¿Eso quiere decir que la salud de los bolivianos y el medio ambiente en Bolivia valen menos que la salud y el medio ambiente en otros países?

Más información:

11
Dic
07

Limpia Santa Cruz

¿Alguna vez Usted se preguntó a donde se va la basura cruceña? Por supuesto, lo que no llevan los recolectores de latas, botellas, plástico y cartón se llevan los camiones de SUMA, la empresa encargada de este servicio. Pero ¿dónde termina la basura? Aquí está la respuesta:

Vertedero Normandia
Pulse para ir a mapa grande interactivo

Es el vertedero Normandía, el más grande de Bolivia. Tiene una superficie de 45 hectáreas, es propiedad municipal y está en operación desde 1996. Recibe 850 a 900 toneladas de basura por día, el cargo de 130 a 140 camiones.

En el imagen se ve que hay casas construidas a muy poca distancia del vertedero. El siguiente video muestra que el manejo del vertedero tiene sus deficiencias y que estas generan peligros no solamente para la salud de los vecinos, pero también para la salud de toda la población de la zona a través de la contaminación del agua y del aire.

Por suerte el municipio ha comprendido que el vertido de residuos no es una buena solución y ha iniciado la campaña ‘Limpia Santa Cruz’. Es una campaña de concienciación ciudadana para la separación, la recolección y el reciclaje de residuos. La campaña también tiene como objetivo el aumento de los ingresos de los recolectores de residuos, un grupo pobre y vulnerable de la sociedad. Que el reciclaje puede llegar hasta un verdadero negocio muestra este artículo titulado ‘Basura: otro producto de exportación‘. ¡Así ganan la economía y el medio ambiente al mismo tiempo!

En youtube se encuentran 3 spots de la campaña ‘Limpia Santa Cruz’: veanlos aquí, aquí y aquí.

14
Oct
07

Contaminación acústica

En este día de la blogacción decidí de tocar un tipo de contaminación que no siempre se reconoce como tal: es la contaminación del medio ambiente por ruido. Tipicamente es un problema urbano y en Santa Cruz y las otras ciudades bolivianas la contaminación acústica a veces llega hasta niveles insoportables.

Ruido

La contaminación acústica más prevalente sin duda son las alarmas de las movilidades: caminando por las calles de las ciudades bolivianas es inevitable encontrar un auto que está produciendo el sonido electronico repetitivo de una alarma. Lo peor es que no tienen sentido ninguno las alarmas: todas suenan lo mismo y porque en la gran mayoría de los casos se activó el alarma sin causa, la gente ya no presta atención a las alarmas.

Pero hay otras fuentes de contaminación acústica: el tráfico (con sus ruidos de motores y el sobreuso de la bocina), máquinas de construcción y parlantes de música a volumen máximo son cosas que contaminan el medio ambiente urbano. Y no es por nada que se llama contaminación: se demostró que la contaminación acústica causa pérdida de oído, estrés, alta presión, insomnio, distracción y pérdida de productividad. En general, reduce la calidad de vida y las oportunidades de tranquilidad.

El aire en lo cual se transmite el ruido es un bien común: no partenece a una persona o un grupo de personas. Entonces, nadie tiene derecho a emitir ruido excesivo, en cambio, todos tienen la obligación de utilizar el bien común (en este caso el silencio y la tranquilidad) de una manera que no afecta a otras personas.

Arreglar el alarma, ajustar el volumen de la música a un nivel aceptable y mostrar un poco de paciencia antes de tocar la bocina cuando se pone verde el semáforo no solamente son buenas costumbres; también es respetar el medio ambiente.

07
Oct
07

Día de Blogacción

Bloggers Unidos - Dia de la Blogacción
Este 15 de Octubre, los bloggers de toda la red se unirán para hacer llegar un solo tema de importancia en la mente de todos. En 2007 el tema es el medio ambiente. Todo blogger posteará algo acerca del medio ambiente a su manera y en relación a la temática de su blog. Nuestro objetivo es lograr que todos hablen dirigiéndose hacia un mejor futuro. Por supuesto, participará Bolivida y quiero invitar a todos los blogueros de América Latina (y de Bolivia en específico) de participar también. Más información en blogactionday.org/es.




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