Posts Tagged ‘deforestación

22
abr
08

Día de la Tierra: el ‘bio’ de los biocombustibels

Cada año se celebra en todo el mundo el Día de la Tierra el 22 de abril. Este año el tema es ‘Energías renovables’ y siento que hay una gran confusión sobre este concepto. Entonces, decidí de publicar en Bolivida un artículo que escribí hace unos meses. Se trata de los denominados biocombustibles. Aquí va el artículo:

El ‘bio’ de los biocombustibles

Últimamente en Bolivia se está discutiendo la utilidad y la oportunidad de invertir en la producción de biocombustibles, sin embargo, es necesario reflexionar acerca de cuán ecológica es su producción como para considerarlos combustibles ‘bio’.

Los biocombustibles más importantes son etanol (hecho de caña y maíz) y biodiesel (proveniente de soya y otras oleaginosas). Estos biocombustibles pueden sustituir gasolina y diesel, o pueden ser mezclados con estos. Los promotores de los biocombustibles ponen énfasis en el carácter ecológico de estos combustibles: son renovables y supuestamente son favorables al medio ambiente y producen menos gases de efecto invernadero (GEI) en comparación con los combustibles derivados del petróleo.

En muchos países (por ejemplo Brasil, EEUU y algunos de Europa) se han puesto en práctica políticas favorables a los biocombustibles. Ahora, estas prácticas empiezan a tener efecto: más y más productos agrícolas se destinan a la producción de biocombustibles. En consecuencia, la demanda crece y causa precios elevados de estos productos agrícolas en el mercado mundial.

Además, los cultivos utilizados para la producción de biocombustibles también constituyen los primeros eslabones en varias cadenas productivas y en consecuencia los productos finales de estas cadenas igual han subido de precio (por ejemplo la carne, el pan,…). Este proceso es una de las causas, entre otras, de la subida del precio de la canasta familiar boliviana. Para los productores, obviamente, los precios altos son una bendición. En cambio, para los consumidores los precios altos pueden ocasionar problemas económicos (sobre todo para la población urbana de escasos recursos).

agrocombustibles

Según un informe de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE) recién publicado (Biofuels: is the cure worse than the disease?), el potencial para los biocombustibles es limitado: se calculó que hasta 2050 solamente el 13 % de la demanda mundial de combustible líquido podrá ser cubierta por biocombustibles. La oferta de los biocombustibles ni siquiera bastará para disminuir la cantidad de combustible fósil consumida, porque se proyecta un crecimiento más alto que el 13 % en el consumo de combustibles líquidos hasta 2050.

Supuestamente los biocombustibles aportan en la reducción de la emisión de GEI, pero casi siempre se olvida que para producir biocombustibles se utiliza combustibles fósiles (diesel para maquinaria y transporte de productos, producción de insumos, etc.). Y se olvida también que la expansión de la frontera agrícola (causada por la demanda creciente de productos agrícolas) no reduce la emisión de GEI. Por el contrario, el bosque es una reserva de carbón y la conversión en tierra cultivada libera este carbón en forma de CO2 (el GEI más importante).

Hay que considerar también que los insumos para los biocombustibles mayormente son producidos por una agricultura agroindustrial. Este tipo de agricultura, con sus grandes superficies ininterrumpidas de monocultivos, el uso indiscriminado de agroquímicos y la explotación excesiva de la fertilidad de los suelos causa contaminación de agua (con pesticidas), erosión de suelos, contaminación del aire (cuando se aplica el chaqueo) y pérdida de biodiversidad.

Queda claro que el ‘bio’ en ‘biocombustibles’ por ahora, se debe poner entre comillas, o incluso entre signos de interrogación. Entonces, no se puede justificar y adoptar políticas de promoción y de apoyo para los biocombustibles basándose en argumentos ecológicos, ni en los países industrializados (donde quieren utilizar los biocombustibles) ni en los países en vía de desarrollo (donde quieren producir los biocombustibles, como por ejemplo Bolivia).

Para que se catalogue como ‘bio’ a los biocombustibles, es necesario cultivar en suelos degradados y pobres no aptos para la producción de alimentos (los llamados ‘biocombustibles de segunda generación’). Así se evita la elevación de precios de productos alimentarios y se evita la deforestación. Un sistema de certificación internacional podría garantizar la sostenibilidad de las prácticas agrícolas utilizadas para la producción de la materia prima de los biocombustibles.

Mejor sería dejar la pista de los biocombustibles ya que se demostró que no son favorables al medio ambiente y que nunca van a poder sustituir los combustibles fósiles. La solución la ofrece la tecnología independiente de combustibles líquidos (como energía solar y energía del viento), porque no emiten GEI, no ocupan tierra valiosa y no hacen subir los precios de los productos alimentarios.

08
abr
08

Las causas verdaderas de las inundaciones: las pruebas

En Bolivida ya hemos hablado de las inundaciones en Bolivia y sus causas. Para mi, las causas de las inundaciones no son el cambio climático ni los fenomenos del Niño o de La Niña.  En mi opinión, la deforestación es una causa importante de las inundaciones.  El establecimiento de asentamientos humanos y la agricultura en zonas naturales susceptibles a inundaciones es la otra causa mayor de las inundaciones. Más información sobre este tema en este artículo anterior.

Hace algunos días, Google puse a disposición nuevos imágenes satelitales con mejor resulución en Google Earth.  Entonces, decidí de ir en busca de pruebas para mi opinión sobre las causas de las inundaciones, volando sobre la tierra virtual que es Google Earth.  Y no fue difícil encontrar las pruepas.

Primero, desde el cielo, se ve claramente la deforestación enorme en Bolivia. Pero quiere enfocarme acá en la deforestación cerca de los ríos.  Algunos ejemplos:

  • El Río Grande entre San Julián y Warnes, totalmente encerrado entre la agricultura.Rio Grande entre Warnes y San Julián (Okinawa)
  • Otro río que ya no tiene espacio para cumplir con su función natural, esta vez en el municipio de Mineros.
    Mineros
En muchos lugares se ha cortado el monte y plantado cultivos en zonas tan cerca del río que no puede sorprender que se inundan los cultivos en el tiempo de lluvia:
  • Cultivos en una isla en un río
    En isla
  • Agricultura en meandros de ríos (meandros son las curvas sinuosas que caracterizan los ríos)
    En meandro, hasta orilla
    En meandro, Chapare
  • Agricultura en la confluencia de 2 ríos
    En confluencia (Portachuelo)
    Confluencia Chapare
Lo que me sorprendió es el desprecio total de la agricultura para los para los corrientes de agua: la maquinería simplemente extermina con los arroyos y corrientes de agua:
  • Un arroyo que ya no es arroyo:
    Sombra de rio 3
  • Otro ejemplo, cerca de la nueva carretera entre Santa Cruz y Cochabamba:
    Sombra de rio 5, pasando Yapacani
  • Una colonia menonita, que convirtió todo en tierra cultivada (incluyendo los arroyos)
    Sombras rios, colonia menonita 2

Todo esto es el resultado de una búsqueda bastante breve en Google Earth, sin duda existen muchos más ejemplos del deprecio que tiene la agricultura para los ríos y los arroyos en Bolivia. Estoy convencido que esto es una de las principales causas de las inundaciones que afectan al país. Ya no vale echar la culpa al Niño y La Niña, es tiempo de que El Hombre reflexione sobre como está tratando a La Madre Tierra y sus ríos.

Pueden ver todas las fotos en este álbum de fotos de Flickr.
Al bajar Google earth link icon este archivo pueden visitar todos lugares en Google Earth y Geotag icon acá pueden ver los lugares en un mapa interactivo.

18
feb
08

Las causas verdaderas de las inundaciones

Por tercer año consecutivo las inundaciones azotan a las tierras bajas y otras regiones de Bolivia. ¿Cuales son las causas del aumento de la frecuencia de estas inundaciones graves que afectan a miles de familias, perjudican la producción agrícola y pecuaria y destrozan carreteras?

En los medios de comunicación siempre se hace referencia a los fenómenos del Niño (en 2007) y de La Niña (este año). Sin dar más explicaciones sobre estos fenómenos los medios los identifican como las causas mayores de las inundaciones. Olvidan que estos fenómenos son totalmente natural y que existen ya miles de años. Si El Niño y La Niña afectan al ser humano, significa que el ser humano no respetó estos fenómenos naturales.

Hay personas, entre otros el presidente del estado Evo Morales, que apuntan a los países desarrollados como responsables de las inundaciones. Es verdad que la emisión de carbono y otros gases de efecto invernadero de estos países ha causado un cambio climático global, pero este cambio es sobre todo ligado a la temperatura y no tanto a la cantidad y distribución de la precipitación.

Para concluir que realmente es la subida de la precipitación que causa las inundaciones, se tendría que analizar los datos de las estaciones meteorológicas en las diferentes partes del país. No lo puedo decirlo con certeza, pero no creo que niveles elevados de lluvia pueden explicar totalmente la frecuencia y la gravedad de las inundaciones que hemos visto en los últimos años. Entonces, ¿qué causa las inundaciones?

Santa Cruz 1975Santa Cruz 2003

Un estudio ejecutado el año pasado por una universidad australiano y una universidad de Singapore quería investigar la relación entre la deforestación y la frecuencia y gravedad de inundaciones. Analizaron datos de 56 países trópicos y concluyeron que un incremento de 10 % de la deforestación de bosques naturales resulta en un incremento en la frecuencia de inundaciones entre 4 y 28 % y en un incremento en la duración de las inundaciones entre 4 y 8 %. Más información sobre el estudio (en inglés) se encuentra acá.

Esta relación entre la deforestación y las inundaciones se debe a la función de esponja que ejercen los bosques naturales: en periodos de lluvia los bosques son capaces de almacenar una cantidad notable de agua. De este modo el agua no se va directamente a los riós: se queda almacenada en los suelos boscosos y es lentamente liberada después. Así el riesgo de inundaciones es mucho menor. En Bolivida ya hemos hablado mucho de la deforestación tremenda en las tierras bajas de Bolivia: vea acá, acá, acá y acá. Sin duda esta deforestación es una de las causas del incremento de las inundaciones.

El siguiente dibujo ilustra lo explicado. Cliquea en el imágen para ver el dibujo con una traducción del texto inglés.

Deforestación y inundaciones

Otra causa que cada vez genera más casas destrozados y más daños al sector agropecuario es la ubicación de asentamientos, comunidades, pueblos y predios. Muchos de estos se establecieron sin considerar la distancia hasta los ríos y sin respetar el régimen de inundaciones natural que caracterizan los ríos. Cultivos y ganadería en las orillas de los ríos y asentamientos en zonas de inundación natural son muy frecuentes en los llanos bolivianos. Responsable de eso son la mala planificación y el no cumplir con las leyes y normas como el Plan de Uso del Suelo (PLUS), la Ley Forestal y la Ley Agraria.

Entonces, las inundaciones que han afectado las tierras bajas de Bolivia tienen su raíz en las actividades del hombre: la deforestación y el establecimiento de asentamientos y predios agropecuarios en zonas no aptas. Soluciones solamente hay en largo plazo: reforestación, conservación de bosques naturales que todavía existen, reasentamiento de centros poblados y el cumplimiento de las leyes relacionadas al medioambiente. Sin todo eso, el país va a seguir sentir los efectos devastadores de las inundaciones. No basta solamente tomar medidas de emergencia.

Un artículo sobre todo eso salió en El Deber en febrero 2007.

Actualización:: escribí un artículo con algunas pruebas (imágenes satelitales) que confirman mi opinión sobre las causas de las inundaciones. Léalo aquí.

06
feb
08

Más deforestación

Me queda cada vez más claro que la deforestación en Santa Cruz durante los últimos 30 años era un proceso rápido y devastador. Este proceso es objeto de estudios sobre la deforestación a nivel internacioinal y ahora encontré un sitio estadounidense que contiene una animación del desmonte en Santa Cruz entre 1984 y 2000. También se puede navegar imágenes satelitales que muestran la deforestación con intervalos de 2 años.

Deforestation in Bolivia - Teachers’ Domain

El sitio ofrece recursos multimedias para profesores y el texto acompañante que va con el video habla del mal manejo de recursos naturales, pobreza, desarrollo y deforestación.

Lamentablemente el sitio y el texto solamente están en inglés. Para ver el video o navegar las imágenes, sigue este vínculo o presiona en el imágen arriba. Después se cargará la animación: presiona ‘Play Video’ para reproducir el video o presiona ‘View Images’ para ver las imágenes satelitales.

14
ene
08

La deforestación y el cambio climático en Santa Cruz

Empecemos 2008 con un artículo sobre un tema que recibía mucha atención en el año pasado: el cambio climático. Y vamas a relacionar eso con la deforestación en Santa Cruz, un tema que ya ha recibido mucha atención en Bolivida.

La deforestación es una de las causas principales del calentamiento global: convertir bosque en areas cultivadas o darle otra función libera el carbón que contiene la madera y el material vegetal y así contribuye al efecto invernadero.

Pero la deforestación tiene efectos en el clima local también. Un estudio de la NASA y de la Universidad de Maryland (EEUU) que fue publicado ya en 2003 muestra que en lugares donde el bosque es remplezado por cultivos agriculturales, la temperatura durante el día es 2º C más alta que en el bosque original.

El modelo utilizado para hacer esta calculación fue también utilizado para calcular el aumento en la temperatura media mensual en la región de Santa Cruz. Se eligió Santa Cruz porque según el estudio Santa Cruz tiene un grado de deforestación que está entre los más altos en el mundo (815.500 hectareas en el periodo entre 1975 y 1999 en la zona de estudio). Vean acá una animación de este proceso destructivo:

Segun el modelo la temperatura media mensual habría subido con 0,56 ºC. Esta predicción fue confirmada por observaciones climatológicas historicas. Puede parecer poco, pero hay que tomar en cuenta que este aumento de la temperatura se debe solamente a la deforestación y no considera el calentamiento global causado por el efecto invernadero.

Y tampoco no hay que olvidar que la deforestación tiene otras consecuencias como cambios en el regimenes hidrográficos, perdidad de fertilidad del suelo, desertificación y perdidad de biodiversidad.

22
oct
07

¿Coincidencia?

Ayer Bolivida escribió sobre la deforestación en la zona brasilera limítrofe con Bolivia y por coincidencia (¿o no?), hoy salió un artículo en El Deber justamente sobre esta problemática. Este es el artículo:

Deforestación en región brasileña limítrofe con Bolivia crece 600% en un año
Los datos del Sistema oficial de detección de deforestación indican que en setiembre de 2007 las áreas devastadas sumaban 295 km2 contra un total de 42 km2 registrados en el mismo mes de 2006. La zona más afectada es la limítrofe con Bolivia entre los municipios de Guajará-Mirim y Costa Marques.

La deforestación en el estado norteño de Rondonia, en el límite de Brasil con Bolivia, creció 600% en apenas un año de acuerdo con datos oficiales citados en un informe publicado por el diario O Estado de Sao Paulo.

Según el medio, los datos del Sistema oficial de detección de deforestación indican que en setiembre de 2007 las áreas devastadas sumaban 295 km2 contra un total de 42 km2 registrados en el mismo mes de 2006. La zona más afectada es la limítrofe con Bolivia entre los municipios de Guajará-Mirim y Costa Marques.

De acuerdo con la directora de Fiscalización del estatal Instituto Brasileño de Medio Ambiente (Ibama) en ese estado, Nanci Rodrigues, el principal problema para esta desvastación es que “las personas actúan con la idea de que la tierra es de nadie” y además aumentaron actividades de explotación económica forestal.

Las imágenes satelitales acumuladas por el Instituto Nacional de Pesquisas Espaciales indican que se formó un “arco” de deforestación debido a la actividad económica como explotación maderera, venta ilegal de tierras y asentamientos de agricultores.
Se generaron seis “áreas críticas”, que desplazan incluso al tradicionalmente líder del problema, el de Mato Grosso (centro-oeste).

Los fiscales del Ibama consideran que el problema se agravó con el anuncio de construcción de dos represas hidroeléctricas sobre el Rio Madeira y porque ahora son las autoridades de los estados y no el gobierno federal los que autorizan la realización de proyectos de explotación forestal.

Para el secretario de Desarrollo del Medio Ambiente de Rondonia, Augustinho Pastore, las cifras del Ibama no son ajustadas, aunque reconoció que el área limítrofe con Bolivia empeoró. “Allí de hecho, hubo crecimiento de la deforestación”, indicó.

20
oct
07

No somos los peores

En la zona fronteriza entre el norte boliviano y Brasil, desde el cielo se puede ver un fenómeno interesante y triste a la misma vez. El lado brasilero nos muestra el motivo en forma de espinas de pescado que es resultado de la construcción de carreteras y la deforestación de las áreas colindantes. Al lado boliviano, abajo de la frontera (en amarillo) no existe este motivo destructivo de desmonte.

detalle-deforestacion-frontera-brasil-bolivia.jpg

Es impresionante de ver la extensión del fenómeno: se extende en todo la frontera norte de Bolivia, que son más de 500 kilómetros. Además de eso, también se ve las espinas de pescado en la frontera noreste de Bolivia con Brasil (derecha del imágen).

deforestacion-frontera-brasil-bolivia.jpg

El fénomeno se debe a un programa brasilera de construcción de carreteras y la subsiguiente inmigración y conversión de bosque en tierras cultivadas. Algunos llaman eso desarrollo, pero si eso es desarrollo yo prefiero el subdesarrollo…

Para ver esta entrada en Google Earth, descargue Ver en Google Earth este archivo kml

10
oct
07

Deforestación en expansión

Bolivida ya ha tocado el tema de la deforestación en Santa Cruz, utilizando las imágenes que ofrece el Programa Ambiental de las Naciones Unidas. Se ha podido ver que la deforestación cruceña es algo de los últimos 30 años. La NASA ofrece datos que añaden una dimensión temporal más profunda.

Otra vez los datos nos llegan a través de Google Earth (descargar aquí, banda ancha necesaria). Dentro de Contenido Seleccionado en la sección Capas se encuentra una capa de la NASA que contiene información sobre la deforestación en el departamento de Santa Cruz. Eso es lo que dice la explicación de la NASA:

Este imagen en colores falso muestra la conversión gradual de monte en tierras cultivadas en las Tierras Bajas de Santa Cruz, Bolivia, como fue observado por el Thematic Mapper (TM) a bordo del satélite Landsat 5.
Monte y terreno boscoso se ve en tonalidades de gris del canal 5 en este imagen TM, tomado en 1998. Otros colores indican el primer año en lo cual un sitio ha sido preparado para la agricultura (vea la escala de colores en el imagen, que corresponde con el año de la preparación).
En este imagen, el tipo de uso del la tierra es marcado con lineas en blanco. Líneas solidos muestran la ubicación de colonizaciones planificados, líneas discontinuas muestran colonizaciones espontaneos y las líneas de puntos muestran colonias menonitas. Todos los demás regiones de desarrollo son empresas soyeras agroindustriales.
Las formaciones vegetacionales en este imagen son delineadas con una línea negra. La línea solida negra muestra la ubicación del Chaco norteño y la línea discontunua negra muestra la región del Cerrado.
Imagen de Marc Steininger, NASA GSFC

Deforestación en expansión

Escala colores deforestación en expansión

Para ubicarse mejor, Bolivida ha sobrepuesto los limites municipales (indicativos, en azul), carreteras principales (en amarillo) y la ubicación de algunos pueblos. Se ve muy claramente que las zonas desmontadas mas antiguas (en verde) se situan en el oeste (zonas de Pailón, Cuatro Cañadas y la Brecha Casarabe en San Julian).

Se ve también como la deforestación se expande: desde el oeste al este, el mapa muestra la sequencia de verde, amarillo, color naranja, rojo y morado. Hay que destacar que el mapa no muestra la deforestación posterior a 1998. En Google Earth se puede ver que en el periodo de 1998 hasta el presente, la deforestación sigue expandiéndose con alta velocidad.

Aquí se puede ver un imagen más grande (3 MB) y aquí se encuentra el imagen original.

03
oct
07

Deforestación en Santa Cruz

El ‘Atlas de Nuestro Medio Ambiente Cambiante’ es una herramienta multimedia desarrollada por el Programa para el Medio Ambiente de las Naciones Unidas. Con imágenes satelitales antiguas y actualizadas, el Atlas muestra cambios del medio ambiente causados por el hombre.

El Atlas muestra los lugares que han sufrido cambios ambientales muy grandes y negativos durante los últimos 30 años por efecto de actividades humanas. Entre los 132 lugares que contiene el Atlas, 9 se encuentran en América del Sur y uno de ellos está en Bolivia. Se trata de la denominada ‘Zona de expansión’, al este de la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, ubicada en los municipios de Pailón, San Julián y Concepción.

Imagen Santa Cruz 1975

Imagen Santa Cruz 2003

Se puede consultar el Atlas a través de Google Earth. Para eso, descargue e instale el programa y habilite la capa ‘Concienciación Global’ en la sección ‘Capas’.  Alternativamente se puede cargar el archivo kml View as kml aquí.

Las imágenes en el Atlas son acompañados de un pequeño texto. Eso es lo que dice el Atlas sobre Santa Cruz (traducido desde el inglés):

Santa Cruz está ubicado en las tierras bajas ricas y fértiles de Boliva, una región muy apta para la agricultura. En la imagen satelital de 1975, se ve el paisaje boscoso de la región cómo un área continuo de verde profundo extendiéndose hasta el Río Grande (Guapay). En 1986 se había construido carreteras conectivas con otros centros poblados. Como resultado, llegó una gran cantidad de migrantes a la región. Un gran proyecto de desarrollo agrocultural (el proyecto Tierras Bajas) resultó en la conversión de monte en pasto y tierra cultivada así que la región conocía y todavía conoce un alto grado de deforestación. En 2003, casi toda la región se había convertido en tierra cultivada, incluyendo el área al este de La Esperanza, cruzando el río. Anote el esqueleto de cuadros en el área al norte y al oeste de Los Cafes (arriba a la izquierda). Cada cuadro está constituido de una estructura de forma estrellar, con una comunidad pequeña en el centro.




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