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08
abr
08

Las causas verdaderas de las inundaciones: las pruebas

En Bolivida ya hemos hablado de las inundaciones en Bolivia y sus causas. Para mi, las causas de las inundaciones no son el cambio climático ni los fenomenos del Niño o de La Niña.  En mi opinión, la deforestación es una causa importante de las inundaciones.  El establecimiento de asentamientos humanos y la agricultura en zonas naturales susceptibles a inundaciones es la otra causa mayor de las inundaciones. Más información sobre este tema en este artículo anterior.

Hace algunos días, Google puse a disposición nuevos imágenes satelitales con mejor resulución en Google Earth.  Entonces, decidí de ir en busca de pruebas para mi opinión sobre las causas de las inundaciones, volando sobre la tierra virtual que es Google Earth.  Y no fue difícil encontrar las pruepas.

Primero, desde el cielo, se ve claramente la deforestación enorme en Bolivia. Pero quiere enfocarme acá en la deforestación cerca de los ríos.  Algunos ejemplos:

  • El Río Grande entre San Julián y Warnes, totalmente encerrado entre la agricultura.Rio Grande entre Warnes y San Julián (Okinawa)
  • Otro río que ya no tiene espacio para cumplir con su función natural, esta vez en el municipio de Mineros.
    Mineros
En muchos lugares se ha cortado el monte y plantado cultivos en zonas tan cerca del río que no puede sorprender que se inundan los cultivos en el tiempo de lluvia:
  • Cultivos en una isla en un río
    En isla
  • Agricultura en meandros de ríos (meandros son las curvas sinuosas que caracterizan los ríos)
    En meandro, hasta orilla
    En meandro, Chapare
  • Agricultura en la confluencia de 2 ríos
    En confluencia (Portachuelo)
    Confluencia Chapare
Lo que me sorprendió es el desprecio total de la agricultura para los para los corrientes de agua: la maquinería simplemente extermina con los arroyos y corrientes de agua:
  • Un arroyo que ya no es arroyo:
    Sombra de rio 3
  • Otro ejemplo, cerca de la nueva carretera entre Santa Cruz y Cochabamba:
    Sombra de rio 5, pasando Yapacani
  • Una colonia menonita, que convirtió todo en tierra cultivada (incluyendo los arroyos)
    Sombras rios, colonia menonita 2

Todo esto es el resultado de una búsqueda bastante breve en Google Earth, sin duda existen muchos más ejemplos del deprecio que tiene la agricultura para los ríos y los arroyos en Bolivia. Estoy convencido que esto es una de las principales causas de las inundaciones que afectan al país. Ya no vale echar la culpa al Niño y La Niña, es tiempo de que El Hombre reflexione sobre como está tratando a La Madre Tierra y sus ríos.

Pueden ver todas las fotos en este álbum de fotos de Flickr.
Al bajar Google earth link icon este archivo pueden visitar todos lugares en Google Earth y Geotag icon acá pueden ver los lugares en un mapa interactivo.

18
feb
08

Las causas verdaderas de las inundaciones

Por tercer año consecutivo las inundaciones azotan a las tierras bajas y otras regiones de Bolivia. ¿Cuales son las causas del aumento de la frecuencia de estas inundaciones graves que afectan a miles de familias, perjudican la producción agrícola y pecuaria y destrozan carreteras?

En los medios de comunicación siempre se hace referencia a los fenómenos del Niño (en 2007) y de La Niña (este año). Sin dar más explicaciones sobre estos fenómenos los medios los identifican como las causas mayores de las inundaciones. Olvidan que estos fenómenos son totalmente natural y que existen ya miles de años. Si El Niño y La Niña afectan al ser humano, significa que el ser humano no respetó estos fenómenos naturales.

Hay personas, entre otros el presidente del estado Evo Morales, que apuntan a los países desarrollados como responsables de las inundaciones. Es verdad que la emisión de carbono y otros gases de efecto invernadero de estos países ha causado un cambio climático global, pero este cambio es sobre todo ligado a la temperatura y no tanto a la cantidad y distribución de la precipitación.

Para concluir que realmente es la subida de la precipitación que causa las inundaciones, se tendría que analizar los datos de las estaciones meteorológicas en las diferentes partes del país. No lo puedo decirlo con certeza, pero no creo que niveles elevados de lluvia pueden explicar totalmente la frecuencia y la gravedad de las inundaciones que hemos visto en los últimos años. Entonces, ¿qué causa las inundaciones?

Santa Cruz 1975Santa Cruz 2003

Un estudio ejecutado el año pasado por una universidad australiano y una universidad de Singapore quería investigar la relación entre la deforestación y la frecuencia y gravedad de inundaciones. Analizaron datos de 56 países trópicos y concluyeron que un incremento de 10 % de la deforestación de bosques naturales resulta en un incremento en la frecuencia de inundaciones entre 4 y 28 % y en un incremento en la duración de las inundaciones entre 4 y 8 %. Más información sobre el estudio (en inglés) se encuentra acá.

Esta relación entre la deforestación y las inundaciones se debe a la función de esponja que ejercen los bosques naturales: en periodos de lluvia los bosques son capaces de almacenar una cantidad notable de agua. De este modo el agua no se va directamente a los riós: se queda almacenada en los suelos boscosos y es lentamente liberada después. Así el riesgo de inundaciones es mucho menor. En Bolivida ya hemos hablado mucho de la deforestación tremenda en las tierras bajas de Bolivia: vea acá, acá, acá y acá. Sin duda esta deforestación es una de las causas del incremento de las inundaciones.

El siguiente dibujo ilustra lo explicado. Cliquea en el imágen para ver el dibujo con una traducción del texto inglés.

Deforestación y inundaciones

Otra causa que cada vez genera más casas destrozados y más daños al sector agropecuario es la ubicación de asentamientos, comunidades, pueblos y predios. Muchos de estos se establecieron sin considerar la distancia hasta los ríos y sin respetar el régimen de inundaciones natural que caracterizan los ríos. Cultivos y ganadería en las orillas de los ríos y asentamientos en zonas de inundación natural son muy frecuentes en los llanos bolivianos. Responsable de eso son la mala planificación y el no cumplir con las leyes y normas como el Plan de Uso del Suelo (PLUS), la Ley Forestal y la Ley Agraria.

Entonces, las inundaciones que han afectado las tierras bajas de Bolivia tienen su raíz en las actividades del hombre: la deforestación y el establecimiento de asentamientos y predios agropecuarios en zonas no aptas. Soluciones solamente hay en largo plazo: reforestación, conservación de bosques naturales que todavía existen, reasentamiento de centros poblados y el cumplimiento de las leyes relacionadas al medioambiente. Sin todo eso, el país va a seguir sentir los efectos devastadores de las inundaciones. No basta solamente tomar medidas de emergencia.

Un artículo sobre todo eso salió en El Deber en febrero 2007.

Actualización:: escribí un artículo con algunas pruebas (imágenes satelitales) que confirman mi opinión sobre las causas de las inundaciones. Léalo aquí.




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